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¿Cuántos idiomas hay en el mundo?

Aunque muchos creen que el número de lenguas del mundo es de unas 6.500, en realidad hay 7.106 lenguas vivas en el mundo.

Aunque este número podría ser el último, no hay una respuesta clara en cuanto al número exacto de idiomas que todavía existen. La cuestión de cuántas lenguas hay en el mundo siempre ha estado rodeada de incertidumbre.

Estadísticas de los idiomas del mundo

REGIÓN LENGUAS VIVAS POBLACIÓN
África 2,146 997,320,660
América 1,060 946,060,483
Asia 2,303 4,086,262,000
Europa 285 735,669,330
Pacífico 1,312 35,284,389

Idiomas vivos

REGIÓN LENGUAS MORIBUNDAS POBLACIÓN
África 136 997,320,660
América 335 946,060,483
Asia 187 4,086,262,000
Europa 50 735,669,330
Pacífico 207 35,284,389

Lenguas que mueren en el mundo

REGIÓN LENGUAS EN PELIGRO POBLACIÓN
África 46 997,320,660
América 182 946,060,483
Asia 84 4,086,262,000
Europa 9 735,669,330
Pacífico 152 35,284,389

Lenguas en peligro

REGIÓN LENGUAS CASI EXTINTAS POBLACIÓN
África 46 997,320,660
América 170 946,060,483
Asia 78 4,086,262,000
Europa 12 735,669,330
Pacífico 210 35,284,389

Idiomas Casi Extintos

Conocimientos generales
Acerca de World Languages

Conteo actual de idiomas

El público en general probablemente no tiene idea del número exacto de idiomas que todavía se hablan en todo el mundo. Se cree que hay varios cientos. Sin embargo, con el tiempo, el número ha seguido aumentando. La 11ª edición de la Enciclopedia Británica (1911) la estimó en unos 1.000 ejemplares. A lo largo del siglo XX, el número siguió aumentando, debido principalmente a la mayor comprensión de las lenguas habladas en zonas que antes eran desconocidas o poco exploradas.

Los misioneros protestantes estuvieron entre los pioneros en la documentación de los idiomas del mundo, fundando instituciones como el Instituto Lingüístico de Verano (SIL International). Estos misioneros estaban interesados en traducir la Biblia cristiana y, a partir de 2009, la Biblia está disponible en 2.508 idiomas.

En el mismo año, Ethnologue, ampliamente considerado el catálogo más extenso de las lenguas del mundo, registró que 6.909 lenguas distintas seguían en uso. El catálogo fue publicado por SIL International y la última edición del catálogo Ethnologue (17ª edición, 2014) incluye ahora 7.106 lenguas vivas.

Número de idiomas vivos

Las últimas estadísticas de Ethnologue estiman que el número de lenguas vivas es de 7.106 en las siguientes regiones: África, América, Asia, Europa y el Pacífico.

Idiomas que mueren

Mientras que el número de lenguas vivas se sitúa actualmente en más de siete mil, las cifras de 2014 de Ethnologue también enumeran 915 lenguas que están muriendo.

Idiomas Extintos

Durante el segundo milenio antes de Cristo, el número de lenguas extinguidas era de sólo siete. A lo largo de cada milenio, el número de lenguas muertas era un asunto de subterfugios. El mayor número de lenguas perdidas se produjo en el siglo XX, cuando un total de 110 lenguas fueron declaradas extintas.

En el siglo actual, ya hay 12 lenguas muertas, la más reciente de las cuales es la pérdida de Klallam en febrero de 2014, cuando Hazel Sampson, su último hablante nativo, falleció. Klallam era la lengua tradicional de los nativos de Klallam que vivían en el Estrecho de Juan de Fuca, situado en la Península Olímpica en el estado de Washington y en la Bahía Beecher de la Isla de Vancouver en la Columbia Británica.

Idiomas más influyentes del mundo

Mientras que la lista anterior muestra las 20 lenguas más habladas del mundo en términos de número de hablantes en 2014, también hay una lista de las lenguas más influyentes que se hablan en todo el mundo; lenguas que se utilizan en el comercio y la industria y en los círculos sociopolíticos y económicos.

No es de extrañar que el inglés encabece la lista en términos de ser la lengua más hablada del mundo, y el inglés es seguido por el francés, que goza de un estatus de lengua oficial en 25 países. En tercer lugar está el español, con el árabe pisándole los talones. Sorprendentemente, el mandarín sólo ocupa el quinto lugar en la lista de idiomas de influencia mundial. La razón de esto es que el idioma no se utiliza a menudo fuera de Asia. El ruso, el portugués, el alemán, el japonés y el hindi/urdu ocupan los puestos sexto a décimo, en ese orden.

Lenguajes escritos y de signos

No se sabe cuántos idiomas tienen formas escritas, de la misma manera que no hay un número definitivo que se pueda dar para los lenguajes de signos utilizados a escala mundial. La estimación más cercana lo sitúa en 300.

El lenguaje de signos no es universal y, al igual que los lenguajes y dialectos, también tiene varias variedades. En algunos casos, un país puede tener varios lenguajes de signos diferentes. En España, por ejemplo, existe la lengua de signos catalana y la lengua de signos española. Asimismo, en Bélgica, el país utiliza dos lenguajes de signos, uno para el flamenco y otro para el francés belga. Al mismo tiempo, incluso los países con las mismas lenguas habladas pueden tener diferentes lenguajes de signos. La existencia de diferentes lenguajes de signos está estrechamente ligada al desarrollo histórico de las lenguas habladas.

Familia de idiomas

Idiomas del mundo vivo

Un grupo de lenguas forma parte de una familia de lenguas, que muestra la relación genética de cada lengua con todo el grupo. La más conocida entre estas familias de lenguas es la familia indoeuropea, que tiene alrededor de 200 lenguas relacionadas. La lengua inglesa pertenece a este grupo. Hay más de 140 familias lingüísticas en el mundo, unas 75 lenguas aisladas y más de 47 lenguas que aún no han sido identificadas.

Diversidad lingüística

La distribución de idiomas en el mundo no es uniforme, ya que hay partes del mundo que son más diversas que otras. Si utilizamos el total de lenguas del mundo según el catálogo de Ethnologue de 2014, en Asia se hablan 2.303 lenguas, mientras que en Europa sólo se hablan 285. Papua Nueva Guinea es una pequeña nación con una población de 3,9 millones de habitantes, sin embargo, hasta el último conteo, sus habitantes hablan no menos de 838 idiomas diferentes, pertenecientes a entre 40 y 50 familias lingüísticas diferentes.

Si bien Francia lleva mucho tiempo luchando por la uniformidad lingüística en el país, en Francia se hablan todavía numerosas lenguas, entre ellas varias lenguas románicas como el provenzal, el gascón y el picard. También hay que contar el euskera, el allemannisch, que se habla en Alsacia, y una lengua celta, el bretón. También existe, por supuesto, el francés estándar.

El multilingüismo no se limita únicamente a estas regiones. En Norteamérica, los Estados Unidos son ahora el hogar de más hispanohablantes que España, sin mencionar la variedad de otros idiomas de los inmigrantes. Además, ya existían alrededor de 300 lenguas habladas en las Américas mucho antes de la llegada de los asiáticos y europeos. Casi la mitad de ellos están extintos hoy en día, aunque, hasta cierto punto, todavía se hablan alrededor de 165 lenguas indígenas en América del Norte hasta el día de hoy.

Idiomas que desaparecen rápidamente

Además de las lenguas principales, como el español, el chino mandarín y el inglés, todavía existen muchas lenguas que pertenecen a familias lingüísticas distintas, en las que el grado de diversidad plantea un problema a la hora de cuantificar los números. Sin embargo, un hecho es seguro: una gran parte de las lenguas del mundo están desapareciendo rápidamente.

Una de las principales razones de la muerte de una lengua es la invasión de las principales lenguas en diferentes partes del mundo. Una vez que una lengua deja de ser aprendida por la generación más joven, su pérdida se vuelve inevitable, y cuando los últimos hablantes de una lengua en particular dejan esta tierra, entonces la lengua también se perderá para siempre.

Alrededor del 25% de las lenguas del mundo tienen menos de mil hablantes, y los lingüistas estiman que casi la mitad de las lenguas del mundo desaparecerán en el próximo siglo. La pérdida de tantas lenguas es motivo de preocupación para los expertos y causa de mucho debate entre los lingüistas. Algunos sostienen que la desaparición de las lenguas, al igual que las personas, es un proceso natural y que, si bien algunas lenguas mueren naturalmente, nacen otras nuevas, como en el caso del hebreo. Otros, sin embargo, cuestionan la sabiduría de abandonar una lengua por una que sea más influyente económicamente.

Argumentos

El hebreo no desapareció. Aunque dejó de ser la lengua principal del pueblo judío hace muchos años, todavía ha sido analizada y estudiada por los estudiosos, manteniendo así viva la lengua. Sin embargo, cuando ya no hay hablantes de un idioma en particular, su muerte es inevitable y eso provoca una situación irreversible.

Del mismo modo, el argumento económico puede ser debatido. Mientras que una lengua puede ser abandonada en favor de otra que sea más beneficiosa para la comunidad, esto en realidad crea multilingüismo en lugar de la muerte de una lengua, lo que contribuye a la diversidad lingüística; un escenario muy diferente al de la extinción de la lengua.

20 idiomas más hablados del mundo

Citas:

Referencia estadística: Lewis, M. Paul, Gary F. Simons y Charles D. Fennig (eds.). 2014. Ethnologue: Languages of the World, Decimoséptima edición. Dallas, Texas: SIL International. Versión en línea: http://www.ethnologue.com.

Lecturas adicionales:

Familias de idiomas

Ethnologue Edición Mundial

Wiki - Lengua del mundo

Proyecto Lenguas en Peligro

Sociedad Lingüística de América

Klallam Idioma

Idioma por hablantes de idiomas

Idiomas más influyentes

Wiki - Extinción de Lenguas

Día Europeo de las Lenguas